Sénèque – citations


Sénèque


…(en latin Lucius Annaeus Seneca), né à Corduba, dans le sud de l’Espagne, entre l’an 4 av. J.-C. et l’an 1 apr. J.-C., mort le 12 avril 65 apr. J.-C., est un philosophe de l’école stoïcienne, un dramaturge et un homme d’État romain du ier siècle. Il est parfois nommé Sénèque le PhilosopheSénèque le Tragique ou Sénèque le Jeune pour le distinguer de son père, Sénèque l’Ancien. Vous trouverez un peu plus loin dans l’article des citations de Sénèque.

Conseiller à la cour impériale sous Caligula, exilé à l’avènement de Claude puis rappelé comme précepteur de Néron, Sénèque joue un rôle important de conseiller auprès de ce dernier avant d’être discrédité et acculé au suicide. Ses traités philosophiques comme De la colèreDe la vie heureuse ou De la brièveté de la vie, et surtout ses Lettres à Luciliusexposent ses conceptions philosophiques stoïciennes. Pour lui :

« Le souverain bien, c’est une âme qui méprise les événements extérieurs et se réjouit par la vert »

Ses tragédies constituent l’un des meilleurs exemples du théâtre tragique latin avec des œuvres qui nourriront le théâtre classique français du xviie siècle comme MédéeŒdipe ou Phèdre.

Sénèque est né à Corduba en Bétique (actuelle Andalousie). La date précise de sa naissance n’est pas connue, mais on la situe habituellement au début de notre ère, entre l’an 4 av. J.-C. et 1 apr. J.-C. Sa famille n’était pas espagnole, mais semble avoir été originaire d’Italie du Nord. Il était le deuxième fils d’Helvia et de Marcus Lucius Annaeus Seneca (dit « Sénèque l’Ancien »), un rhéteur aisé de rang équestre.

Citations : Sénèque

Novatus,


…dit Gallion, son frère aîné, fut proconsul d’Achaïe à Corinthe, où, selon les Actes des Apôtres6, Paul de Tarse comparut devant lui en 51. Sénèque le Jeune était aussi l’oncle de l’écrivain Lucain, fils de son frère cadet Mela7.Il était encore très jeune lorsque sa famille vint à Rome, où son père lui donna une éducation soignée. Il fut d’abord attiré par le pythagorisme. Vers 20 ans, il tomba gravement malade et on l’envoya en Égyptese rétablir.

De retour à Rome en 31, il commence sa carrière à la cour.Conseiller à la cour impériale sous Caligula — qui, semble-t-il, le jalousait —, il fut plus tard victime des intrigues de Messaline, la troisième épouse de Claude et, sous prétexte d’adultère avec Julia Livilla, sœur d’Agrippine la Jeune, relégué en 41 en Corse. Il tente dans sa Consolation à Polybe de plaire au secrétaire de Claude qui venait de perdre son frère. Ce texte est si chargé de flatteries que certains comme Paul Albert (1827-1880) estiment que Sénèque n’en est pas l’auteur. Le texte de Sénèque n’eut pas l’effet espéré, il ne fut rappelé qu’en 48 ou 49 après la mort de Messaline et à la demande d’Agrippine, devenue la nouvelle épouse de Claude.


En 50, Sénèque est préteur.


Vers cette époque, il épouse Pauline, originaire d’Arles, sans doute fille de Pompeius Paulinus, préfet de l’annone, c’est-à-dire chargé de l’approvisionnement de Rome, auquel il dédie le traité De la brièveté de la vie (De brevitate vitae).Il fut le précepteur de Néron : c’est d’ailleurs lui qui composa l’éloge funèbre prononcé par Néron à la mort de Claude, comme il composa, par la suite, bon nombre des discours du nouvel empereur. Plus tard, Sénèque composa une violente satire contre l’apothéose de Claude : l’Apocoloquintose. En plus, avec le préfet du prétoire Sextus Afranius Burrus, Sénèque fut l’un des principaux conseillers de Néron durant les cinq premières années du règne de l’empereur : le quinquennium Neronis.En mai-juin 55, il est consul suffect.

Citations : Sénèque

En 56, Sénèque publie le De Clementia.En 58, Sénèque est diffamé par P. Suillius, qui lui reproche son immense fortune (300 millions de sesterces) acquise par ses amitiés, et sa tentative de débaucher des femmes de la maison princière. Mais le philosophe s’en tire sans dommage. Il parvient à rompre le lien quasi incestueux de Néron et de sa mère, isole Agrippine et participe activement, quoique indirectement, à son assassinat en 59.

« Aussi n’était-ce plus Néron, dont la monstruosité était au-delà de toute plainte, mais Sénèque que la rumeur publique condamnait, pour avoir avoué, en faisant écrire cela, le crime. ».

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